Biografia

Znany również pod pseudonimem Jan Byk. Malarz, rysownik, grafik, twórca plakatów, barokowej kaligrafii, scenografii teatralnej i telewizyjnej. Studiował malarstwo w ASP w Krakowie w pracowni W. Weissa i A. Marczyńskiego (1949-52), a następnie w ASP w Warszawie w pracowni M. Byliny, gdzie uzyskał dyplom w 1955 roku.. Posługiwał się bogatą ornamentacją, posiadał indywidualny system znaków, w którym nierzadko na plan pierwszy wysuwał motyw przemijania. Jeden z "kultowych" polskich artystów współczesnych. Autor licznych plakatów teatralnych i filmowych oraz grafiki książkowej, projektów scenograficznych dla teatrów i telewizji; grafiki artystycznej, malarstwa olejnego i ściennego. Stworzył oryginalny surrealistyczno-groteskowy styl wypowiedzi plastycznej; jego twórczość cechuje ogromna fantazja, rozmach, zmysłowość, fascynacja ciałem człowieka i śmiercią oraz precyzyjny warsztat. Pomysłodawca i realizator spektakli Teatru Rysowania, w czasie których na oczach publiczności powstają wielkoformatowe kompozycje. Znawca i kolekcjoner sztuki, głównie XVII-wiecznej. Przez szereg lat tworzył na przemian w pracowniach w Warszawie i w Paryżu. Zrealizował ponad 300 plakatów i uważany jest za jednego z najwybitniejszych przedstawicieli "polskiej szkoły plakatu". Grał również jako aktor w filmach Andrzeja Wajdy „Danton” i Krzysztofa Zanussiego „Struktura kryształu”. Uczestniczył w ponad 200 wystawach w kraju i za granicą, m. innymi w: Austrii, Belgii, Francji, Holandii, Kanadzie, Niemczech, Szwajcarii, USA, we Włoszech. Był pierwszym Polakiem, który miał indywidualną wystawę w Museum of Modern Art w Nowym Jorku (1985).
Franciszek Starowieyski